La technologie NFC

Découvrez le NFC, son fonctionnement et ses usages

 Qu'est-ce que le NFC ?

La communication en champ proche (ou Near Field Communication, ou NFC) est une technologie de communication sans contact de courte portée. La fonction NFC permet aux périphériques équipés de communiquer avec n'importe quel terminal mobile compatible en rapprochant simplement les deux supports ; aucune application n'est nécessaire sur l'un ou l'autre des téléphones.

Le NFC est un dérivé de la technologie RFID ; elle a commencé à être utilisée en France en 2011 mais reste encore peu courante. Toutefois, les smartphones sont maintenant de plus en plus équipés et les initiatives se multiplient pour tester et développer l'utilisation de cette technologie. En France, son développement s’accèlère grâce aux banques qui cherchent à démocratiser le paiement sans contact.

En résumé, le NFC c’est quoi ?
C’est une technologie mobile qui permet les interactions sans contact et qui équipe la plupart des smartphones. Pour en savoir plus, n’hésitez pas à regarder cette vidéo explicative sur la technologie NFC.

 Les différents modes de fonctionnement du NFC ?

Le NFC est une technologie sans contact qui permet de transmettre des informations digitales à un support mobile et qui fonctionne à proximité (environ 10 centimètres maximum) et à haute fréquence. Equipée sur un smartphone, elle peut-être utilisée selon différents modes :

Le mode émulation de carte

Dans le mode "passif" le terminal mobile se comporte comme une carte à puce sans-contact. Le téléphone envoie l'information au périphérique NFC, présent par exemple sur une borne de validation de titres de transport ou une borne de paiement. Les usages de ce type d'utilisation sont multiples: paiement, billets de spectacle ou transport, coupons, contrôle d'accès, etc.

Le mode lecteur

Dans le mode "actif", le mobile devient un lecteur de cartes sans contact. Ce mode permet de lire des informations en approchant son mobile d'un tag NFC. Les applications possibles sont également variées : tags NFC sur des affiches, pancartes, des monuments, arrêts de bus, ou encore sur des produits. L'objectif dans ce cas est de poursuivre une expérience sur son mobile en apportant un contenu digital. Dans ce mode, le tag NFC a un rôle comparable au QR code et peut être utilisé dans une campagne de marketing Offline To Online.

Le mode pair-à-pair

Ce mode fonctionne a double sens et permet à deux terminaux mobiles d'échanger des informations entre eux. Les applications peuvent être l'échange de cartes de visites (vCard), l'échange de fichiers (photos ou vidéos par exemple), de l'argent, etc.

 NFC vs QR Codes

Le NFC et le QR Code sont deux technologies sans contact ayant la même fonction, mais qui sont pourtant très différentes.

Le taux d'équipement

Tous les smartphones peuvent potentiellement lire un QR Code, le téléchargement d'un lecteur de QR Code peut se faire gratuitement et en 3 clics.
En revanche, seuls 22,4% des smartphones sont aujourd'hui équipés du NFC en France (voir la liste complète), ce qui représente tout de même un peu plus de 7 millions de terminaux mobiles.

L'accès au contenu

Pour lire un QR Code, l'utilisateur devra utiliser une application dédiée, un lecteur de QR Code.
Pour lire un tag NFC, il suffira d'approcher son smartphone à moins de 10 cm de la puce NFC pour déclencher l’ouverture automatique du contenu sur le mobile.

La personnalisation

Aujourd'hui, les QR Codes peuvent être personnalisés aux couleurs d'une marque, et intégrer leur logo, mais il convient de respecter certaines règles pour qu'ils restent lisibles.

Les Tags NFC peuvent être personnalisés à l'infini ou même cachés dans le support de communication, leurs lectures n'en sera jamais affecté.

Le prix

Les QR Codes n'ont pas de prix unitaire, ils peuvent être reproduits autant de fois que nécessaire, le tarif restera toujours le même. Les puces NFC étant un produit physique, chaque tag NFC intégré dans un support de communication a un coût.

Pour en savoir plus sur les QR Codes

Infographie NFC vs QR code

 NFC vs iBeacon

Alors que les fonctionnalités NFC sont intégrées dans de très nombreux smartphones, et commencent à être utilisées par le grand public, les iPhones eux, ne sont toujours pas compatibles NFC (sauf pour le paiement via le service Apple Pay). En revanche, Apple a développé sa propre technologie : l'iBeacon, disponible à partir des modèles iPhone 5 et 5S, mais également dans les smartphones les plus récents.

L'objectif principal de ces deux technologies est le même : transmettre et échanger des données automatiquement et à distance. Cependant la différence principale entre le NFC et l'iBeacon réside dans leur utilisation. En effet, l'iBeacon sert à faire du “Push marketing”, ce qui signifie que l’utilisateur reçoit directement les informations sur son téléphone sous la forme d’une notification, sans avoir à effectuer une démarche volontaire pour les obtenir.

Au contraire, la technologie NFC permet de faire du “Pull marketing” et nécessite que l’utilisateur se rapproche du tag NFC pour obtenir les informations qu’il contient.

Enfin, la distance minimum de transmission des données varie de quelques centimètres pour le NFC à quelques dizaines de mètres pour l'iBeacon.

Pour en savoir plus sur les iBeacons

Infographie NFC vs iBeacon

 NFC vs RFID

La Radio Identification, ou RFID (en anglais Radio Frequency Identification) est une technologie permettant d’identifier et caractériser un objet grâce à une étiquette émettant des ondes radio.

La RFID fait partie des technologies de localisation en temps réel (RTLS : Real Time Localisation System) et est utilisée principalement dans le cadre du traçage de marchandises dans de nombreux secteurs : retail, santé, transport et logistique, militaire et automobile.

Ainsi, le NFC est un dérivé de la technologie RFID mais présente quelques spécificités. La différence principale entre la RFID et le NFC réside dans le fait que la technologie NFC permet un transfert de données limité. Enfin, la technologie NFC fonctionne à très faible distance, quelques centimètres seulement contre plusieurs mètres pour la RFID.

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